Il "Kindle" di Amazon segnala la morte del libro in viaggio?


lavoro in dell'editoria, e sono anche un avido lettore, quindi non c'è da meravigliarsi se sono stato fino alle ginocchia Accendere speculazioni nelle ultime settimane.

Kindle è il nuovo dispositivo di lettura portatile di Amazon; è più piccolo e leggero di un libro e contiene oltre 200 titoli.

Altre aziende hanno lanciato prodotti simili, relativamente infruttuosi in passato, ma la connessione di Kindle al gigante della vendita di libri Amazon sta facendo chiedere alle persone se questo potrebbe essere il dispositivo che ridefinisce effettivamente il modo in cui leggiamo.

Al lavoro abbiamo tutti considerato le implicazioni di Kindle per la pubblicazione, ma nessuno di noi può immaginare personalmente questo nuovo gadget sostituire il piacere tattile di rannicchiarsi sulle nostre sedie preferite con un buon libro.

Non è solo che amo le pagine rilegate e stampate come oggetti fisici. Sono anche debole nel leggere libri nella vasca da bagno, dove posso solo immaginare che far cadere Kindle in acqua sarebbe un'esperienza molto più traumatica che lasciar cadere, ad esempio, Il diavolo veste Prada.

Ma è più di questo; i libri sono attaccati ai miei ricordi. Quando guardo tra le mie librerie di legno, ricordo dove e quando ho letto un libro in particolare e un'intera scena del mio passato scorre veloce in uno scatto fotografico.

Alla ricerca del libro perfetto per lo zaino in spalla

Stavo pensando a questo rapporto con i libri e a dove Kindle potrebbe inserirsi nel mio mondo quando mi sono ritrovato a ricordare i due anni che ho passato con lo zaino in spalla in tre continenti.

Questo era giusto prima che accettassi un lavoro dalle 9 alle 5 e dovessi preoccuparmi di cose come il futuro della lettura.

Mentre mi stavo preparando per questo viaggio, il più grande dilemma che ho dovuto affrontare è stato capire quale libro inserire in uno zaino già traboccante che non fosse più grande del bagaglio che la maggior parte delle persone porta per una gita in campagna nel fine settimana.

Il più grande dilemma che ho dovuto affrontare è stato capire quale libro inserire in uno zaino già traboccante

Nella mia mente stavo preparando IL libro, l'unico libro che avrei potuto leggere nei prossimi mesi. Devo portare Guerra e Pace? O forse Finnegans Wake? Questi sono stati gli unici che potrebbero effettivamente richiedere due anni per finire.

Dopo essermi appena laureato con un B.A. in inglese, ero anche deciso a scegliere un testo che avrebbe raggiunto i seguenti obiettivi:

  • mostra a tutti gli eccentrici intellettuali espatriati che dovevo incontrare per strada che ero intelligente e interessante
  • intrattenimi dopo molteplici letture
  • ed essere abbastanza leggero da non aver bisogno di vedere un chiropratico per il resto della mia vita una volta tornato a casa.

Era chiaro che War and Peace e Finnegans Wake erano troppo pesanti (e avevo anche seri dubbi sul fatto che mi sarebbe davvero piaciuto leggerli), quindi alla fine ho optato per I viaggi di Gulliver. Mi è sembrata una lettura seria ma piacevole e sicuramente una scelta appropriata viste le avventure che speravo di vivere.

"Ehi, vuoi fare scambi?"

Ricordando i giorni che ho passato a contemplare questa decisione mi ha fatto pensare che forse la libreria mobile di Kindle avrebbe un posto nel mio zaino, se mai fossi decollato di nuovo per un lungo periodo di tempo. Ma poi ho ricordato le mie effettive esperienze di lettura all'estero.

La mia terza notte in un ostello in Irlanda qualcuno mi ha chiesto se volevo scambiare i viaggi di Gulliver con una copia di The Hill Bachelors. Le sue pagine erano gonfie e morbide e sembrava oscuro e misterioso, esattamente come mi sentivo per Galway in quel momento.

Ero arrivato solo e bagnato e vagavo per la città da giorni ormai da solo. Ero troppo insicuro di ciò che mi circondava per fare amicizia o mangiare comodamente da solo.

La mia eccitazione iniziale stava iniziando a lasciare il posto alla solitudine, quindi sono stato sollevato quando questo sconosciuto si è avvicinato alla cuccetta inferiore dove stavo fingendo di leggere Swift (ma davvero pensando di tornare a casa in un letto familiare e l'esistenza).

Avevo bisogno di interagire con qualcuno. Ma il commercio?

Ho consegnato provvisoriamente il mio libro. Era sbagliato lasciare che un ragazzo di cui non conoscevo nemmeno il nome se ne andasse con la mia storia, con quello che ero arrivato a pensare come il libro definitivo che mi avrebbe accompagnato durante il mio viaggio attraverso il mondo.

Ma una volta lasciato andare mi sono sentito liberato.

Dopo lo scambio abbiamo iniziato a chiacchierare su da dove venivamo e cosa stavamo facendo in Irlanda e poche ore dopo stavo cenando e bevendo con lui ei suoi amici.

Una comunità globale di lettori

Quella notte ho scoperto che nel mondo dello zaino in spalla le regole statiche di proprietà non erano più applicate. Questo fu solo l'inizio di molte sospensioni delle realtà in cui vivevo a casa.

I testi venivano scambiati a una velocità vertiginosa, passando di mano in mano sporca mentre li divoravamo durante i lunghi viaggi in autobus attraverso l'outback e le fredde notti nelle Ande.

Ostelli, uffici turistici adatti ai viaggiatori con zaino e sacco a pelo e persino ristoranti avevano scaffali girevoli in cui sei stato incoraggiato a lasciare uno o due dei tuoi libri in cambio di uno dei loro.

Ma non era qui che stava accadendo la vera azione. Si trattava di scambi di libri tra viaggiatori.

I libri erano un particolare tipo di moneta nella terra dei transitori

Qui il trading ha fornito un facile passaggio a conversazioni e amicizie. I libri erano un particolare tipo di valuta nella terra dei transitori - come una maglietta pulita o sapere quali tour operator ti avrebbero derubato.

I libri venivano giudicati non solo in base al contenuto, ma anche in base al peso e alla popolarità.

Un titolo di Grisham potrebbe farti ottenere due o tre libri in cambio in Australia, lo stesso con Allende in Sud America. I libri di Michael Moore erano sempre in giro. I libri per bambini in spagnolo sono stati un successo in Argentina, dove molti di noi hanno faticato a imparare la lingua.

Una volta sono rimasto bloccato con un libro di Judy Blume per tre settimane (non fraintendetemi, sono un grande fan di Superfudge) finché non mi sono imbattuto in un tedesco di mezza età che ha gridato "Yudi Blume, Yudi Blume" e ha copia consumata di qualcosa nella sua lingua madre a me.

Noi backpackers abbiamo creato la nostra lista dei bestseller e la concorrenza è stata agguerrita. Ho letto libri che avevo sempre desiderato leggere e libri di cui non avevo mai saputo l'esistenza.

La vita itinerante dei libri

Il mio ultimo giorno a Sydney, ho scambiato The Lovely Bones con Not Without My Daughter.

Ho aperto la prima pagina del mio nuovo libro usato. In esso qualcuno aveva scritto "Auckland, Nuova Zelanda" e sotto che qualcun altro aveva messo "Milford, Nuova Zelanda". Le voci continuarono all'infinito attraverso la Nuova Zelanda, Bali e l'Australia, procedendo fino alla prima pagina bianca e fino al frontespizio.

L'intera storia geografica del libro era lì. Era come se il testo stesso si fosse trasformato in un viaggiatore.

In quel momento non riuscivo a pensare a niente di più deprimente che metterlo su uno scaffale e lasciarlo lì intatto anno dopo anno.

Ho letto il libro sull'aereo per JFK. Prima di consegnarlo a una giovane donna dall'aria tormentata che estraeva il suo enorme zaino dal nastro trasportatore, ci ho scritto "New York City". E poi l'ho spedito nel mondo sentendomi come se avessi lasciato un pezzo di me nelle sue pagine.

Una parte di me avrebbe viaggiato in città lontane molto tempo dopo che fossi tornato alla routine della mia vita stabile.

Mi resi conto che durante il viaggio l'intera dinamica della lettura era cambiata per me: il libro ora possedeva una parte di me e non il contrario.

Era solo uno dei tanti cambiamenti di prospettiva.

Quindi, anche se Kindle fornisce un accesso facile (e leggero) a una vasta gamma di libri, mi sarei perso un'intera esperienza fortuita che è stata, almeno per me, una parte importante dell'avventura.

Cosa ne pensi? La lettura digitale alla fine sostituirà i libri di carta? Condividi i tuoi pensieri nei commenti!

Rachel Friedman's La scrittura di viaggi è stata pubblicata su Get Lost Magazine, The Arizona Republic e Clever Magazine. Lavora nell'editoria e attualmente sta scrivendo un libro sullo zaino in spalla, una specie di Diari della motocicletta che incontra Devil Wears Prada, senza tutti i vestiti costosi.


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