Il protettore di Tophane


All'inizio di quella settimana si era registrato un netto aumento del numero di ululati casuali nel mio quartiere di Istanbul.

Io e il mio coinquilino avevamo scritto questo come dichiarazioni stagionali di eccitazione casuale, o forse un matrimonio o un fidanzamento combinato improvvisamente. Le voci delle donne al di sotto si alzavano e si abbassavano, le loro lingue creavano un suono lungo, trillante, acuto come l'ululato di un lupo.

Il vicinato. Foto dell'autore.

Di notte mi sdraiavo nel mio letto a cassetta della finestra e ascoltavo mentre trillava in un ronzio a cavallo, da qualche parte in un appartamento vicino.

Tuttavia, una notte abbiamo scoperto che l'ululare aveva effettivamente una ragione: uno dei ragazzi del posto veniva spedito per il servizio militare obbligatorio e l'intero quartiere stava diventando piuttosto stordito e caotico.

Ragazzi di tutte le taglie hanno iniziato a macinare alla luce dei lampioni sulle colline davanti al nostro appartamento intorno a mezzanotte, accendendo razzi e sparando con i fucili a pompa nel cielo come un matrimonio sul Mar Nero diventato curdo.

Lentamente il numero di ragazzini si ingrossò fino a includere uomini anziani barbuti e incappucciati, donne coperte e scoperte con impermeabili e mantelli neri, bambini al galoppo, gatti terrorizzati e una nonna decisamente suora drappeggiata di nero con pizzo bianco tirato su intorno alla mascella, soggetta ... piace.

I ragazzi sulla collina hanno passato alcune ore correndo a casaccio e saltando sopra le sporgenze e gridando, finché due auto, berline Sahin decisamente anni '80, si sono fermate sotto il nostro appartamento, drappeggiate con la bandiera turca, e la folla si è subito gonfiata. Un potente ruggito esplose dalla massa e un centinaio di uomini e ragazzi si unirono per le braccia e gridarono, ruggirono e rimbalzarono su e giù, formando un cerchio serpeggiante attorno al ragazzo soldato silenzioso e leggermente barbuto.

Ne seguirono canti fragorosi e lodevoli, con le orde che alzavano i pugni in aria e lo dichiaravano il più grande soldato di sempre, il protettore di Tophane (il nostro quartiere), l'eroe (così coraggioso!). Altri colpi di arma da fuoco, petardi e ululati di cavalli, e una massa feroce e unificata, su e giù, su e giù.

La messa si è spezzata in due parti, molto simili a West Side Story, con i Jets appoggiati contro la Cattedrale di Christchurch e gli Sharks accovacciati di fronte allo schifoso negozio all'angolo (che ci faceva pagare regolarmente latte e pane).

I Jets gridarono qualcosa all'unisono, con le braccia che volavano sopra le loro teste per indicare con aria accusatoria gli Sharks, e gli Sharks si vendicarono, chiamarono e reagirono. Per mezz'ora. Grida e indica. Indica e grida. Ruggito ruggito ruggito. Poi si sono riuniti di nuovo, hanno gridato alcune canzoni da soldato che costruiscono il morale, hanno saltato su e giù ripetutamente, hanno ballato un po ', fatto un po' d'amore, sono scesi e così via.

I Jets hanno fatto qualche giro di Allahu Akbar dal bordo del muro della chiesa, e gli Sharks hanno risposto con qualcosa in curdo: entrambi interessanti presagi per l'ingresso del ragazzo nell'esercito turco ferocemente secolare e nazionalista.

Lo sollevarono e lo lanciarono un paio di volte sopra le loro teste per buona misura. Potevo vedere la sua forma orizzontale volare verso il nostro davanzale e poi scomparire alla vista. Poi le fotocamere digitali scattarono ei flash riempirono la luce della lampada mentre il soldato si metteva in posa, con fratellini in lacrime e nonna placida con la faccia da mela e dozzine di ragazzi, fratelli e cugini vicini casuali.

Altri salti e urla, con un canto giustapposto della squadra di calcio del Besiktas lanciato quando finivano i canti dei soldati. Le cose si sono disperse solo quando il ragazzo è stato infilato all'improvviso in una delle auto coperte di bandiere alle 2 del mattino e ha liberato l'ingorgo di 3 ore sulla nostra corsia molto stretta.


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