Racconti dalla frontiera della vita da espatriati: sull'essere una donna americana in Thailandia



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Un insegnante di inglese americano in Thailandia esplora standard culturali estremamente diversi su come le donne dovrebbero comportarsi.

Sono un insegnante per una piccola scuola fuori Bangkok. Vivo nella comunità affiatata che circonda la scuola.

Una delle cose più salienti che ho notato qui è che all'interno di questa società c'è il pensiero dominante che le donne sono vasi della sessualità. Qualsiasi suggerimento alla specie maschile, anche un minuscolo come un "ciao" o un gesto della mano, è visto come suscitare i loro desideri sessuali latenti.

Mi è stato ripetutamente chiesto dal direttore della mia scuola di non parlare con gli uomini del quartiere o di non offrire loro un sorriso e un saluto. Ha spiegato che questo implica che sono interessato al sesso. Mi ha rimproverato perché aveva "sentito" che stavo salutando le guardie di sicurezza a scuola (ci sono molti pettegolezzi in città).

Il mio shock si è trasformato in rabbia. Sono stato rimproverato per aver agito per comune cortesia: salutare e riconoscere qualcuno. Questo modo di pensare a come dovrebbero comportarsi le donne nei confronti degli uomini può rendermi livido; Credo che costringa le donne a prestare attenzione a queste presunte "debolezze" degli uomini.

Dopo la rabbia è arrivata la colpa. Mi viene la sensazione di aver fatto qualcosa di sbagliato, il che può essere straordinariamente sconvolgente. L'argomento stesso crea la maggior parte del senso di colpa: "sessualità palese". Il mio regista dà la colpa alla mia presunta mancanza di moderazione. Questo tipo di ammonimento è molto personale. A volte, è stato come un attacco al mio rispetto di me stessa come donna: avrebbe potuto chiamarmi promiscua.

Anche se sono venuto qui sapendo che avrei dovuto attenuare le mie abitudini e usanze, sono arrivato al punto in cui queste limitazioni violano chi sono. La mia personalità nel complesso è amichevole ed estroversa. Vedere la mia affabilità come in qualche modo inappropriata è esasperante. Avrei dovuto tornare a casa a piedi ogni giorno a testa bassa?

Il più delle volte, mi sembra che niente di quello che sto facendo sia giusto.

Inoltre, il mio regista è perlopiù non comunicativo quando si tratta di cercare la verità su qualsiasi situazione. Mi rimprovererà senza mai chiedermi se quello che ha sentito è vero. Mi difenderò e, poiché lei non vuole più conflitti, mi farà semplicemente "sì" fuori dalla porta. Questo evitamento vanifica qualsiasi opportunità di cercare davvero di capirsi l'un l'altro o di arrivare a un armistizio.

Posso capire che le donne thailandesi credono che la norma occidentale della cortesia comune sia suggestiva, e so che cercare di modificare il mio comportamento è una questione di rispetto della loro cultura e di non voler offendere nessuno per il tempo che sto vivendo in questa comunità.

Tuttavia, per me è diventato palesemente ovvio dove sia il posto della donna in Thailandia e mi mette a disagio. Le donne stanno a casa con i bambini e gestiscono i venditori di cottage. Stanno insieme. È facile capire perché qui ci sono così tanti pettegolezzi: le donne hanno tutto questo tempo per conversare e giungere a conclusioni su quelle che sono diverse da loro.

Sono arrivato a pensare che gran parte dell'enfasi sul mio comportamento "inappropriato" sia dovuta al fatto che sono uno straniero che è incredibilmente ovvio in questo quartiere.

Ad esempio, mi sento considerato offensivo a causa del mio abbigliamento occidentale. Mostrare spalle o ginocchia presumibilmente invia un messaggio di disponibilità sessuale. Ma ho visto ragazze tailandesi indossare pantaloncini e mostrare le spalle. Quando ne ho parlato, è stato spiegato che le regole sono diverse per me perché sono un insegnante oltre che un occidentale.

Dopo aver preso coscienza di questa “regola” non mi sento mai a mio agio a lasciare la mia casa senza le ginocchia o le spalle coperte. La mia opinione è che non valga la pena esaminarla. Quando vado a Bangkok, ho cominciato a cambiarmi nei bagni dei ristoranti non appena esco dalla mia piccola città. Non posso esprimere quanto sia bella la sensazione.

Quindi, come negoziare la mia identità e la mia personalità stabilite dalla mia cultura con queste nuove regole culturali?

Parte di ciò che mi ha fatto sentire meglio di essere qui in questa situazione è che ho capito che non posso sperare di integrarmi completamente e che non voglio necessariamente farlo. Ho anche imparato a tracciare i miei confini etici, personali e culturali.

Posso osservare una certa differenza culturale, come il significato di coprire le spalle, e rispettarla. Tuttavia, ci sono altri confini culturali a cui semplicemente non farò concessioni. Quindi, nonostante tutti i tabù, non mi sono chiuso. Alcune delle mie esperienze più preziose in Thailandia sono state notti passate a condividere birre con gli insegnanti thailandesi maschi. Non riesco a descrivere quanto sia tabù: una donna che frequenta uomini, per non parlare del bere.

Ho avuto uomini e donne più anziani nel quartiere che parlano un inglese passabile che mi hanno castigato pubblicamente perché mi hanno visto con un bicchiere di birra. Questo mi fa infuriare. Voglio chiedere loro: "Perché ti interessa?" o "Perché questo ti dà fastidio?" In queste situazioni, devo mordere per mantenere la calma.

Eppure continuo a farlo. Io e i thailandesi parliamo di vita e di lingua. La maggior parte della mia conoscenza della lingua thailandese e della mia comprensione della cultura è derivata da queste sessioni. I nostri ritrovi avvengono spontaneamente e anche un po 'di nascosto.

Queste interazioni mi collegano a una cultura e una comunità da cui la maggior parte delle volte mi sento al di fuori. Ancora più importante, ho creato amicizie e connessioni umane attraverso la socializzazione in questo modo che non ho speranza di avere con la maggior parte delle donne tailandesi qui.

Nel mio isolamento sono diventato ancora più ipersensibile alle mie attività e ai miei comportamenti quotidiani. Il più delle volte vengo osservato, in particolare dalle donne tailandesi che spettegolano senza sosta. Sono osservato così da vicino perché sono un farang (straniero). Tutto ciò che faccio fuori dall'ordinario può anche essere eseguito su un palco. Tuttavia, so che non dovrei lasciare che questi aspetti controllino la mia vita.

Le mie ragioni per venire in Thailandia erano per sfuggire agli impegni e alle restrizioni del mondo occidentale. Ma guarda cosa ho trovato: più restrizioni.

Ricordo me stesso prima di trasferirmi in Thailandia. Ho sempre detto che pensavo che la cosa più cruciale che avrei imparato durante questo viaggio sarebbe stata la pazienza, e penso di aver acquisito un'enorme quantità di pazienza e tolleranza.

Eppure ho ancora tanto da fare. Non sono sicuro se ce la farò, se riuscirò ad abbracciare pienamente queste differenze che mi rendono così indignato e mi sfidano così tanto, ma so che tornerò a casa vedendo la mia cultura sotto una luce diversa. E nel frattempo continuerò a sfidare e obbedire alle regole culturali qui, testando i limiti delle mie convinzioni culturali, etiche e identità.


Guarda il video: LAVVENTURA IN THAILANDIA - Il Primo Ristorante - 2 - Le Grandi Storie


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