Viaggio economico in Indonesia: una notte di rivelazione su una nave



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Viaggiare con pochi soldi ha dato a questo viaggiatore un acuto senso della vita in Indonesia.

Come diavolo sono arrivato qui?

La piccola scialuppa di salvataggio, allestita a sei metri sopra il ponte principale della nave, oscillò nella tempesta pomeridiana.

Ero stato stretto tra due famiglie fuori quando iniziò l'acquazzone. Ora, dopo aver seguito un gruppo di indonesiani su per la scala nella scialuppa di salvataggio coperta, mi sono ingobbito, cercando di calmare lo stomaco mentre cantavano una canzone pop locale guidata da una chitarra mal accordata.

Quando hanno finito, il chitarrista, un uomo magro di nome Agus, mi ha guardato e ha sorriso. "Hai paura?" chiese in inglese e il resto dei suoi amici scoppiò a ridere. Ho provato a ridere con loro, ma tutto quello che riuscivo a pensare era: come diavolo sono arrivato qui?

Windows Into a Culture

Pelni, il transatlantico gestito dal governo indonesiano, si era presentato con un giorno di ritardo alla sua destinazione, lasciando una folla di noi a una notte umida nel porto di Bitung.

Quando finalmente arrivò la mattina dopo, impiegò gran parte della giornata a salire a bordo dei suoi entusiasti passeggeri: uomini che trasportavano sacchi di riso da 50 libbre sulla schiena, donne che trascinavano casse di merci per l'esportazione, famiglie cariche di bambini e tappeti da preghiera, tutto di loro che spingevano contro la marea frenetica dei passeggeri che cercavano di sbarcare.

Avrei potuto fare un breve viaggio in aereo da Sulawesi a Ternate, ma avevo un budget limitato. E sebbene il trasporto a buon mercato in una nazione in via di sviluppo possa essere scomodo, persino straziante, spesso, più è economico, più strana e ricca è l'esperienza. Come afferma Rolf Potts, "viaggiare a buon mercato può offrirti finestre su una cultura che va oltre lo stereotipo caricaturale di come dovrebbe essere un luogo".

Durante la loro esplorazione dell'Indonesia negli anni '70, i Blair Brothers trascorsero ogni notte di un viaggio di 2.000 miglia in spazi infestati da scarafaggi delle dimensioni di una bara sotto il ponte di una barca tradizionale. La loro ricompensa? Un'avventura unica nella vita con i leggendari marinai della tribù dei Bugi.

Il viaggio Pelni in classe economica non poteva eguagliare l'esperienza dei Blair Brothers, lo sapevo, ma avevo la sensazione che mi avrebbe dato un'idea più reale dell'Indonesia di quanto un viaggio in aereo la maggior parte della sua popolazione non avrebbe mai potuto permettersi.

Ci sono alcune esperienze di viaggio, tuttavia, per le quali la vita a casa non potrà mai prepararti. Una volta salito sul transatlantico - una missione che è durata due ore determinate - sono stato colpito da un muro di fumo di sigaretta, dal fetore del cibo andato a male e dalle peggiori condizioni di viaggio che avessi mai visto.

Mentre il flusso della folla in arrivo mi costringeva ad andare avanti, fissai l'assurda quantità di passeggeri stipati nel primo scompartimento dell'economia. Troverò un lettino nella stanza accanto, ho pensato.

Ma ogni stanza era la stessa. Le culle - cuscini di vinile stesi su piattaforme metalliche - furono tutte prese, cuscini singoli stesi da intere famiglie. I vecchi erano accovacciati sul pavimento di cemento; i bambini si sono appollaiati su sacchi di riso, bloccando gli ingressi ai bagni allagati.

Le televisioni squillavano sitcom musulmane e propaganda governativa. Il caldo era insopportabile, ogni stanza aveva il suo genere di angusto villaggio. Ed erano infinite.

"A loro non importa di noi: ci trattano come animali."

Il sito web di Pelni afferma che "soggiornare in classe cabina è comodo come un hotel di lusso". Tuttavia, poiché la maggior parte degli indonesiani non può permettersi questa esperienza, le cabine private sono poche.

Il sito web continua: "la navigazione è così fluida, non si sente quasi la differenza di essere a terra". Anche questo deve essere un lusso riservato alla classe cabina, perché i tre livelli di economia erano così al di sotto del ponte che i suoi passeggeri avrebbero potuto anche trovarsi all'interno del rombo motore della nave.

"Il governo dell'Indonesia ... è disumano", ha detto Agus, accennando con la sigaretta verso il ponte principale sotto di noi, dove centinaia di persone si sono accovacciate sotto la pioggia. "Non si preoccupano di noi; ci trattano come animali. "

In un paese timido come l'Indonesia, queste parole erano pungenti. Dopo tre mesi di viaggio in tutto l'arcipelago, non avevo mai sentito parlare della questione dell'umanità. La maggior parte degli indonesiani portava una reticenza duramente guadagnata, in parte rimasta dai giorni del dominio oppressivo di Suharto.

Ho capito cosa voleva dire. Non avevo trovato una branda giù in economia; in effetti, non avevo trovato alcuno spazio. Le scale che conducevano a ogni livello della nave erano un labirinto di passeggeri, ogni atterraggio più impossibile da manovrare. Il ponte principale esterno sembrava un campo profughi, centinaia di famiglie rannicchiate su teloni, uomini in bilico sulla ringhiera della nave che giocavano a carte, ragazzi sdraiati su travi in ​​alto, che cuocevano al caldo.

I più impressionanti erano gli anziani, seduti come piccoli Buddha, pazienti e sereni. Molte di queste persone, mi disse Agus, cercavano lavoro temporaneo, altre esportavano merci. Alcuni di loro viaggiavano in quel modo da giorni, addirittura settimane. Lo stesso Agus aveva altri quattro giorni prima di raggiungere Papua per trovare lavoro di disboscamento.

Guardai i passeggeri sottostanti attraverso la pioggia fitta. Anche loro si sono sentiti abbandonati dal loro governo? Per me, questo è stato un viaggio di dodici ore. Potrei scendere da questa barca e non tornare mai più. Potrei volare via da questo paese, volare via sui suoi lussureggianti vulcani, sui suoi villaggi in riva all'oceano dove le inondazioni hanno preso casa e la febbre ha preso i bambini e tornare in un mondo con aria condizionata e moquette.

In quel momento mi sentii in colpa, non perché avessi trovato riparo dalla tempesta, ma perché per me, e forse solo per me, la tempesta era passeggera.

Incontri con difficoltà

Il tramonto ardeva di rosso, riempiendo il cielo con la sua ultima luce. Mi ero arreso al nostro precario rifugio, mandando a ridere i miei nuovi amici con le mie imitazioni dello slang Sulawesi. Ora, la tempesta finita, eravamo in cima alla scialuppa di salvataggio. L'isola di Ternate era finalmente visibile.

"Foto?" Disse Agus, indicando la macchina fotografica che avevo in tasca. L'ho tirato fuori e ho scattato una foto del gruppo sorridente. "Grazie", sorrise, senza preoccuparsi di non vederlo mai.

"Terima Kasi", dissi in Bahasa Indonesia, desiderando di avere più parole da spiegare. Come viaggiatori, siamo spesso attratti da esperienze non familiari perché aprono qualcosa in noi, ci rendono liberi di essere versioni più forti e più sagge di noi stessi.

Ma sono state la grazia e l'umiltà della gente del posto, non la mia, che mi hanno dato quella libertà. E l'hanno imparato dalle difficoltà che ho incontrato solo brevemente.


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