Il mondo solitario di un lettore in viaggio



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Shannon Dunlap, espatriata in Cambogia, trova conforto nei suoi libri, ma continua a rischiare di perdere la connessione con la cultura che la circonda.

Uno dei miei primi ricordi è di ascoltare mia sorella leggere ad alta voce l'intera serie di Piccola casa nella prateria libri, un insieme di testi che, stranamente, ha iniziato a tornarmi in mente con vividi dettagli da quando sono arrivato in Cambogia.

(Le caramelle all'acero che facevano nella neve, le sanguisughe aggrappate alle gambe di Laura nel letto del torrente, il modo in cui sua zia e suo zio si guardavano al ballo di Natale, e persino il segnalibro di filo intrecciato rosso e verde che Dawn mise tra le pagine.)

Allora, vivevo per la biblioteca locale, l'esplosione di possibilità che era la stanza dei bambini: scaffali infiniti di Encyclopedia Brown e Boxcar Children, e li avrei letti tutti, ne ero certo, perché anche a sei, sette, otto, io prezioso intelletto sopra ogni altra cosa.

Per la maggior parte della vita, la mia relazione con i libri è sembrata un dono. Ma mi dispiace segnalare che qui, in Cambogia, la lettura è più problematica. Evidenzia tutte le mie eccentricità, fa emergere le mie qualità da eremita.

È possibile che i libri, i miei vecchi amici, siano responsabili di trasformarmi in un disadattato sociale?

Entra in The Book Snob

Prima di lasciare New York, uno dei miei colleghi mi ha chiesto quali tre libri avrei portato su un'isola deserta. Questa è una domanda incredibilmente difficile per qualsiasi vero lettore, ma aveva sviluppato alcune regole per guidarmi.

Rahul aveva trascorso molto tempo in Afghanistan e insisteva che quando facevo le valigie per la Cambogia, almeno un volume doveva essere di un linguaggio straordinariamente bello e intricato. "Perché ammettiamolo", ha detto. "Alla fine ti stancherai di stare con persone che non parlano molto bene l'inglese."

Cambogia e suoi pidgin L'inglese non mi ha trasformato in uno snob dei libri; Lo sono sempre stato. Ma è vero che l'elenco delle persone qui che possono portare avanti una conversazione su un libro è molto breve, il che si traduce nel doppio wallop di superiorità e senso di colpa che provo quando, diciamo, leggo un libro di EL Doctorow sotto il portico mentre una folla di persone segue un camion della spazzatura lungo la strada per raccogliere la spazzatura dei miei vicini.

Non importa quanti passi farà la Cambogia nei prossimi cinquant'anni, quelle persone non leggeranno mai Doctorow, e chissà quante generazioni passeranno finché non avranno un suo pari che scrive romanzi in Khmer. Questo è stato il primo segno minaccioso: l'inevitabile divario che la lettura pone tra me e la cultura in cui vivo attualmente.

La promessa dell'ignoto

Ma c'è di più. La vista dei nostri scaffali traballanti in rattan ha iniziato a riempirmi di disperazione, non per quello che c'è, ma per quello che non c'è.

Sia chiaro: non sono neanche lontanamente a corto di cose da leggere. Il mio ragazzo e io ci angosciavamo su quali volumi portare e, occupando una quantità eccessiva di spazio per i bagagli con le nostre scelte, abbiamo gettato molti libbre di libri attraverso l'aeroporto di Bangkok, lungo la costa fino a Sihanoukville, di nuovo a nord a Phnom Penh, e poi verso la loro attuale casa a Siem Reap.

Non sono i libri che mi mancano. Quello che mi manca è la libertà di non sapere quale libro leggerò dopo.

Non ne ho ancora superato nemmeno la metà. Inoltre, il nostro compagno di stanza ha un gusto per i classici e sono sicuro che potrei passare gran parte del resto del mio soggiorno a leggere finalmente Don Chisciotte.

Ci sono anche molte librerie di seconda mano (sebbene queste siano soggette ai dubbiosi gusti dei viaggiatori con lo zaino in spalla occidentali - di solito evito questi negozi, temendo di non essere in grado di resistere all'impulso di gettare in strada la vasta collezione di Jodi Picoult e Robert Patterson) .

Quindi non sono i libri che mi mancano. Quello che mi manca è la libertà di non sapere quale libro leggerò dopo. Mi mancano Barnes and Noble, mi manca Strand, mi manca avere un indirizzo che Amazon possa effettivamente trovare. Mi manca la sala di lettura per bambini della Lexington Local Library.

Gli autori parlano

Finora ho parlato di cose che sono semplicemente una vergogna o un inconveniente, ma ora stiamo per virare nel territorio della discutibile stabilità mentale, perché più che mai sembra che gli autori dei libri che ho letto qui stanno parlando direttamente a me.

Ho quasi pianto leggendo la prefazione (il prefazione, per l'amor del cielo) di Slouching Towards Bethlehem di Joan Didion.

"Sì!" Volevo dirglielo. “Anch'io sono timido! Sono pessimo anche a parlare al telefono! Anche a me piace bere gin! " Negli ultimi cinque giorni, Joan mi ha confortato, parlandomi della mia famiglia, dei miei fallimenti, delle mie nevrosi, della mia partenza da New York.

Questo sembra essere un libro di saggistica, ma la narrativa è ancora più capace di tagliare al vivo. C'è qualcosa in Cambogia, che sia la quantità di tempo che passo nella mia testa a scrivere o la fragilità primordiale della vita intorno a me, che sembra spogliare l'artificio e rendere dolorosamente ovvia la mia semplicità psicologica.

Sono trasparente come un personaggio di un romanzo con un narratore onnipotente. Sono io quello che Naeem Murr sta descrivendo quando Lew ha bisogno che qualcuno ferisca più di lui; sono io che Donna Tartt descrive quando Harriet non può più vedere la vita attraverso il parabrezza, ma solo attraverso lo specchietto retrovisore.

Chi se non John Steinbeck potrebbe capire che ho la rabbia repressa di Tom Joad, l'ottimismo ferito di Rose of Sharon?

Nascondersi nelle pagine

E tutto questo, potresti dire, non è una brutta cosa, semplicemente un legame più profondo con gli artefatti scritti che sono sempre stati importanti per me. Il problema è che ha provocato una repulsione nei confronti della carne e del sangue, in particolare quella di origine occidentale, che mi circonda.

Questi autori mi sembrano molto più reali delle orde di volontari e turisti con cui sfioro i gomiti ogni giorno. A differenza della maggior parte dei Khmer, se lo volevano, potevano leggere Wallace Stegner, ma la maggior parte opta invece per il sudoku.

Ogni volta che eccelli, ogni volta che ti separi dal resto del branco, stai anche imparando a isolarti.

Sono sempre stato un misantropo così arrogante? Era solo più facile nascondersi in America? Non riesco a ricordare.

Tutto quello che so è che voglio e ho bisogno di avere più cose in comune con Joan Didion (anche se è una versione di Joan Didion che esisteva solo a migliaia di miglia e quarant'anni di distanza dal qui e ora) di quanto ho in comune con quello Ragazza tedesca al tavolo accanto che fa penzolare un piede ben curato sullo schienale di una sedia mentre fa colazione e sfoglia una guida.

Cosa mi ha guadagnato la mia intelligenza libresca? E.L Doctorow non vive a Siem Reap, Denis Johnson non mi porta a bere qualcosa il venerdì sera, nemmeno J.K. Rowling è interessata al karaoke Khmer.

Nessuno mi ha detto alle elementari che un posto nel più alto gruppo di lettura avrebbe avuto un prezzo. Perché ogni volta che eccelli, ogni volta che ti separi dal resto del branco, stai anche imparando a isolarti.

Eppure tutte quelle pagine, da Little House in the Big Woods a The Grapes of Wrath e tutto il resto, sono così parte di me che è difficile immaginare, figuriamoci desiderare, qualsiasi alternativa.

Niente di ciò che ho detto qui cambia il fatto che ho bisogno di libri ora più che mai; non è un'impresa da poco che le lettere stampate forniscano il tipo di scopo e la bellezza che hanno per me.

È solo che a volte è solitario qui nella prateria, e vorrei che Laura Ingalls Wilder fosse nei paraggi per tenermi compagnia.

Cosa ne pensi? Condividi i tuoi pensieri nei commenti!


Guarda il video: The Tourist Soundtrack OST - Bedroom Dreams - Main Theme


Commenti:

  1. Utkarsh

    Si Certamente. Succede.

  2. Tomik

    Congratulazioni, la tua opinione utile

  3. Malaktilar

    Posso consigliare di visitare il sito web, dove ci sono molti articoli sull'argomento di tuo interesse.

  4. Briggere

    Rispetto per l'autore e molte grazie !!!

  5. Gabar

    Secondo me, ammetti l'errore. Mi offro di discuterne.



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